Принцип действия вальцовочного механизма, предназначенного для изготовления объемных листовых деталей, состоит в прокатывании заготовки между тремя или четырьмя цилиндрическими поверхностями (валками). При этом радиус изгиба листа определяется взаимным расположением валков. Для регулировки положения формообразующих поверхностей в конструкции вальцов предусматривается возможность изменения положения их осей с помощью устройств ручной настройки или же исполнительных механизмов системы управления.

В конструкции гидравлических вальцовочных станков (гидравлических вальцов) для этого используются специальные гидроцилиндры, позволяющие выставить расположение валков с наивысшей точностью.

Применение гидропривода позволяет не только легко переместить и зафиксировать в нужном положении крупногабаритные и массивные валки, но и оснастить станок системой ЧПУ и максимально автоматизировать процесс обработки деталей.

Гидравлические вальцы рассчитаны на минимальное участие оператора в ходе технологического процесса. Управление их работой не требует физических усилий и высокой квалификации работника. Наиболее эффективно их использование в обработке листовых материалов повышенной толщины и ширины, требующих высокой мощности оборудования, а также для изготовления деталей с применением систем ЧПУ.