Обработку цилиндрического отверстия или внутренней фаски не всегда удается выполнить с помощью сверла, зенковки и т.п. на имеющемся оборудовании с требуемой точностью.

Особенно, если это отверстие большого диаметра или если необходимо довести до заданных параметров форму и размеры уже имеющегося отверстия, например, изготовленного литьем, ковкой или просто выполненного с превышением допустимых отклонений. Подобная задача оказывается тем более сложной, если выбор оборудования ограничен.

В таких случаях прибегают к растачиванию отверстия - операции, выполняемой одним или несколькими расположенными по окружности резцами, установленными в приспособлении, называемом расточной головкой.

Расточная головка имеет стандартный хвостовик, позволяющий закрепить ее непосредственно в гнезде шпинделя станка либо использовать для установки переходную втулку.

Таким образом, расточную головку можно использовать как на токарных, так и на фрезерных и сверлильных станках.

Головки с двумя и более резцами чаще используют для черновой обработки, тогда как для чистового растачивания предназначены чистовые расточные головки с одним резцом. Многие модели таких приспособлений снабжены устройствами для точной установки и индикации положения режущей кромки резца и соответствующего ему диаметра обрабатываемой поверхности.

В комплект поставки обычно входит набор резцов, позволяющий обрабатывать отверстия разного диаметра и формы.

Применение расточных головок позволяет расширить технологические возможности оборудования, особенно станков, специально не предназначенных выполнения расточных операций.