Тиски как устройство, предотвращающее смещение детали под действием сил резания в процессе механической обработки, используются с давних времен. Заготовка, помещенная в тиски, удерживается от перемещения силами трения, возникающими вследствие приложения к двум ее противоположным поверхностям сжимающего усилия, развиваемого фиксирующим механизмом.

Сами тиски крепятся к неподвижной поверхности верстака, стола (слесарные тиски) или к рабочей поверхности стола станка (тиски станочные).

Станочные тиски кроме способа крепления отличаются еще тем, что имеют повышенную точность исполнения своих узлов и деталей. Это объясняется тем, что к ним часто предъявляется требование высокой точности позиционирования обрабатываемых поверхностей заготовки относительно режущего инструмента, без чего невозможна организация механизированного и автоматизированного технологического процесса. Для выполнения этих требований необходима повышенная точность изготовления всех элементов таких устройств, а также высокое качество материала и обработки таких деталей, как губки тисков станочных, корпус, детали фиксирующего механизма и т.п.

По способу ориентации обрабатываемой детали тиски можно разделить на поворотные, дающие возможность поворачивать ее вокруг вертикальной оси (поворотные), вертикальной и горизонтальной (двухповоротные) или вертикальной и двух горизонтальных осей (трехповоротные), и неповоротные.

Конструкция ряда моделей позволяет осуществлять дополнительные действия по позиционированию заготовки. Например, тиски станочные координатные или крестовинные имеют суппорт поперечного перемещения, а станочные самоцентрирующие тиски предназначены для закрепления цилиндрических деталей.

По типу привода фиксирующего механизма тиски делятся на ручные, пневматические, пневмо-гидравлические, гидравлические.

Кроме того, можно выделить группу устройств, предназначенных для базирования и закрепления деталей с повышенной точностью, необходимой для чистовых видов обработки и работы на станках с ЧПУ. К ним можно отнести тиски лекальные высокоточные, синусные (наклоняемые), модульные поворотные и неповоротные. Они отличаются особой точностью расположения и формы базирующих поверхностей.

Станочные тиски – это приспособление, без которого сложно представить работу современного металлообрабатывающего станка.