Чтобы выполнить механическую обработку поверхности, представляющей из себя тело вращения, заготовку закрепляют на станке с помощью кулачкового или цангового патрона, устанавливаемого на шпинделе, вращение которого обеспечивается приводом станка. При этом имеет место консольное закрепление детали, и при удалении точки приложения усилия резания от торцев патронных кулачков возрастает значение изгибающего момента и, начиная с некоторого момента, это воздействие начинает вызывать деформацию заготовки, создающую биение и снижающую точность обработки.

Для повышения жесткости и уменьшения изгибных деформаций организуют вторую точку опоры. Стандартами предусмотрены форма и размеры центрового отверстия, которое изготавливается в свободном торце детали. Его коническая поверхность служит базой для центрирования заготовки по ответному конусу устройства, называемого станочным центром. Центр размещается в пиноли задней бабки и играет роль второй опоры для обрабатываемой заготовки.

Пиноль имеет возможность сдвига в осевом направлении, что позволяет установить деталь, вернуть центр в рабочее положение, совместив его коническую часть с конусом центрового отверстия, и надежно зафиксировать от смещения во время работы.

Если в ходе обработки станочный центр неподвижен, а деталь вращается с опорой на его конус, то такой центр называется упорным или жестким.

Центр, который вращается вместе с обрабатываемой заготовкой, называют вращающимся.

Упорные центры обычно устанавливаются и закрепляются в корпусе пиноли с помощью конуса Морзе.

Чтобы облегчить подход инструмента для обработки торца детали, на поверхности центра иногда делают лыску, параллельную оси вращения. Устройство такой формы называется упорным полуцентром.

Вращающийся центр имеет в своем составе подшипники качения, являющиеся опорой для подвижного центрирующего конуса.

Использование вращающихся центров позволяет повысить скорость вращения и допустимые значения радиальных нагрузок, но наличие зазоров в подшипниках может отрицательно повлиять на точность обработки.

Упорные центры обеспечивают более точное центрирование, но повышенное трение и вызываемый им нагрев металла накладывают ограничения на режимы обработки. Поэтому чаще всего при выборе способа установки детали предпочтение отдается вращающимся центрам.